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El multimillonario más aborrecido de Islandia intenta conquistar el mercado de las telecomunicaciones en Colombia

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Thor Björgólfsson pasó de ser el admirado primer milmillonario en la historia del país nórdico a la viva imagen de la codicia que provocó la bancarrota de la isla, y ahora esta en Latinoamérica.

Por José Caparroso | Forbes

De un ascensor que se abre sale un hombre alto, vestido con un traje azul intenso y gafas oscuras. Camina por el sitio rodeado de paredes moradas, y en la mitad, una escultura en tamaño gigante de una mano con los dedos meñique e índice apuntando hacia el techo, mientras los otros se recogen, haciendo la figura de unos cuernos. Huele a nuevo en las oficinas en el norte de Bogotá de Wom, sede del operador móvil entrante en Colombia.

En ese momento había llegado el dueño de todo lo que había ahí: Thor Björgólfsson, uno de los hombres más ricos de Europa y el más rico de Islandia, quien inició su visita exprés de 48 horas a la capital del país para revisar cómo va avanzando su nueva apuesta en Colombia y su segunda gran inversión en América Latina después de la que ya hizo en Chile.

Realmente se trata de un regreso porque unos días antes de que iniciaran las cuarentenas por el avance del coronavirus ya había visitado Bogotá, Medellín, Cali, Barranquilla y Cartagena. “Es un país muy intrigante, lo que más me ha interesado es lo diferente que es de lado a lado”, dijo Björgólfsson a Forbes Colombia en una entrevista exclusiva. “Trabajan duro. Nosotros que invertimos en muchos países, una tarea típica que asignamos es abrir diez tiendas nuevas en cuatro semanas, esperando que abran siete u ocho. Pero en Colombia abrieron 12. En realidad sobre cumplen”.

Lo que vino al regresar a Londres después de aquella visita fue un encierro a las afueras de la ciudad por varios meses. Cinco días después de aterrizar, detectó que había contraído coronavirus. “Yo que siempre estoy buscando probar las cosas de primero, terminé siendo también uno de los primeros con el virus”, bromea.

Björgólfsson, de 53 años, con un patrimonio neto de US$2.300 millones y dueño del fondo Novator Partners, con sede en Londres, se considera un ‘adicto a los tratos’ y sus inversiones en telecomunicaciones en las últimas dos décadas han sido explosivas. Wom, la marca que está introduciendo en Colombia, fue lanzada en Chile en 2015 y en cinco años ha capturado el 23 % del mercado, que equivale a seis millones de usuarios.

“No se trata de caer, es cuestión de qué tan rápido puedes volver a levantarte”, anota Thor, quien hace una década perdió el 99 % de su fortuna. “No hay que centrarse en el pasado, sino en el futuro, recordando lo que has hecho. Probar la experiencia con el optimismo, abordando los problemas una y otra vez sin rendirse. Solo tienes que decidir que volverás a subir sin importar lo que tome. Pensarlo no es el problema, es la decisión. Cuando hayas tomado una fuerte decisión de volver a levantarte, las acciones se volverán más fáciles con el tiempo”.

“Es muy difícil tratar con las tres empresas [Claro, Tigo y Movistar], en serio nos están dificultando la entrada, de lo cual no me quejo ni lloro porque ese es su trabajo”, le dijo Thor a Forbes. Foto: Andrés Rodríguez / Forbes ®.

Hacia 2007 había solo 250 personas en el mundo más ricas que él, que es el primer y único multimillonario de Islandia. Su fortuna de, para entonces de US$4.000 millones, la había forjado con negocios en países como Rusia, Bulgaria y Estados Unidos, con inversiones en más de 40 empresas. Su jet privado Challenger 600 se lo prestaba a personalidades como Mikhail Gorbachev, quien fue presidente de Unión Soviética y, para celebrar sus 40 años, llevó a 120 amigos a una fiesta privada en Jamaica en la que cantaron 50 Cent y Ziggy Marley.

En medio de la turbulencia económica mundial de 2008, un lunes de octubre se despertó en Islandia casi en bancarrota. Su moneda no tenía valor, la bolsa de valores estaba cerrada y el segundo banco más grande del país, Landsbanki, del que Thor era uno de los mayores accionistas, terminó declarándose en quiebra.

En la pequeña isla de 350.000 habitantes, ser Thor llegó a ser un infierno. Sus coterráneos lo volvieron símbolo de la crisis y lo culparon de hundir el país con sus negocios en el extranjero. En su casa en la capital del país, Reykjavik, pintaron su cara con grafiti deseándole la muerte y bañaron de pintura su camioneta. Sus acreedores también estaban furiosos. Sus empresas debían US$10.000 millones, de los cuales casi US$1.000 millones él los había garantizado con su fortuna personal. En su autobiografía Billions to Bust – and Back, Thor compiló no solo como volvió a recuperar su riqueza, sino algo que también le costó: su reputación.

El comienzo y la quiebra

El inicio de su carrera en los negocios empezó a ocurrir después de emprender en Rusia un negocio de bebidas y otro de cerveza durante la década de los 90 tras el colapso de la Unión Soviética. Alcanzar el éxito en medio de semejante crisis lo hizo objeto de acusaciones de haber tenido presuntos lazos con la mafia rusa, lo cual niega. Ganó tanto mercado que su cervecería Bravo fue comprada por Heineken en 2002, transacción de la que obtuvo US$100 millones.

De ahí siguió una racha de acuerdos, con la estrategia de adquirir activos y manejarlos hasta llevarlos a una posición de liderazgo en la que el pudiera salir, básicamente vendiendo. Para ese momento, cualquier banco quería prestarle plata y algunos de la talla de Deutsche Bank, se peleaban por ser los únicos en estar en sus transacciones. Fue de esa manera como pudo comprar, junto a su padre, el 46 % del banco Landsbanki de Islandia, para lo que usó recursos propios y también prestados.

En su momento cumbre, en 2005, apareció en la portada de Forbes Estados Unidos como uno de los nuevos multimillonarios en el mundo y en 2007 fue protagonista de una de las más importantes transacciones de Europa ese año: la compra de la farmacéutica Actavis, por US$7.300 millones, apalancándose principalmente en préstamos de Deutsche Bank. Al año siguiente, los mercados financieros se cerraron y el desembolso del préstamo quedó congelado, al tiempo que Actavis tuvo inconvenientes regulatorios en una de sus plantas en Estados Unidos, que la llevó a retirar todos sus medicamentos.

Los accionistas de Actavis tenían que aportar más efectivo, así que Thor pidió prestados US$230 millones a su banco en Islandia, que le giró los últimos recursos en septiembre de 2008, unos días antes de que Islandia se fuera al piso.

El huracán apenas iniciaba. En esos días perdió sus participaciones valoradas en US$1.800 millones en cuatro empresas, incluyendo Elisa, una firma de telecomunicaciones finlandesa y la empresa de ropa deportiva Amer Sports. También perdió un 25 % de Play, el operador móvil que tiene en Polonia, pero logró conservar otro porcentaje. Además, había sido garantía para deudas de US$350 millones de su padre, que también se declaró en quiebra.

Björgólfsson no quería repetir la historia de su bisabuelo (que fue también el hombre más rico de Islandia) y su padre, que terminaron en bancarrota. Así que, con un arsenal de abogados, consultores y banqueros de inversión, armó el denominado ‘Proyecto Darwin’ para reestructurar sus deudas de aproximadamente US$1.000 millones.

La hazaña de Thor es que logró saldar la deuda. Rastrearon todos sus activos, lo obligaron a vender su yate, su jet privado, algunas de sus casas y su Ferrari para demostrar su intención. La mayor parte de los recursos aparecieron más delante de Actavis, que se alejó de su devaluación y Play, de las que los prestamistas empezaron a obtener dividendos y se quedaron con la mayor parte de las ganancias en caso de que ocurriera una venta. Thor pudo negociar para retener una parte de las compañías alineándose con las expectativas de los bancos y reconstruyendo lentamente su imperio.

Con mucha más cautela, pudo ir haciendo nuevas inversiones estratégicas. “Como un animal que aprende en la jungla”, expresó Björgólfsson en 2015 a Forbes, “realmente estoy tratando de aprender algo de esto”, al señalar que en adelante no usaría tanta deuda, que se limitaría a sectores que conoce bien, como las telecomunicaciones y los productos farmacéuticas, e intentaría invertir con socios. Ese mismo año tuvo un espectacular regreso al listado de multimillonarios de Forbes, en el que no aparecía desde 2008.

Los negocios de Thor

Hoy, las inversiones de Novator Partners, que Thor fundó como su vehículo en 2004, siguen manteniendo al operador móvil polaco Play, a la farmacéutica Actavis, así como se han sumado la firma de videojuegos CCP, la plataforma de ciclismo Zwift, la plataformas de comercio electrónico Nova y el operador de telecomunicaciones Wom, que ha conquistado Chile y ahora quiere marcar terreno en Colombia.

“Latinoamérica es un libro que apenas estamos comenzando, solo hemos invertido en telecomunicaciones, pero también nos gustaría buscar más empresas de rápido crecimiento que tengan el mismo perfil que las que ya tenemos, expandiendo nuestra área de capital de riesgo”, apunta Thor a Forbes. “Vemos que están saliendo empresas de aquí. Un ejemplo fantástico es Rappi que fue cocreada por colombianos, y en Chile hay otra llamada Notco. Podríamos empezar a meternos en empresas de ese tipo, que encajan muy bien con las telecomunicaciones”.

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Gobernador asigna en Colombia contratos a sobrina de narcotraficante

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El poder político de la banda criminal de alias Marquitos Figueroa parece aumentar en el departamento de la Guajira pues pese a que el capo se encuentra en la cárcel aún sin definir su situación jurídica, Aunque el señalado capo estuvo a punto de quedar en libertad, por vencimiento de términos en otros procesos, se logró una nueva orden de captura por el asesinato de Oscar Rodríguez, hijo de un prestante ganadero de la Costa.

Por Amalfi Rosales | elespacionoticias.com

El Espacio Noticias conoció de muy buena fuente que el Gobernador Nemesio Roys quien al parecer le entrego a Luz Alejandra Figueroa sobrina de Marquitos contratos sin llenar los requisitos legales, pasando por encima a las empresa licitantes que si cumplieron con la ley.

Uno de los contratos sobre pasan los 1.200 millones de pesos, según lo establecido por elespacionoticias.com el objetivo del proyecto tiene que ver con el apoyo a la supervisión técnica, administrativa y financiera al proyecto apoyo al acceso y permanencia al nivel de educación para la formación profesional de los jóvenes pertenecientes a la población Ned (necesidades educativas diversas).

Esto pone en evidencia al Gobernador de ese departamento, sobre sus supuestos vínculos con este grupo ilegal señalado de centenares de asesinatos así como con actividades de narcotráfico y contrabando en la Región.

Mientras las victimas piden justicia la organización de Marquitos Figueroa y del exgobernador Juan Francisco Kiko Gómez hoy purgando una pena de más de 55 años de prisión por triple homicidio, en la cárcel la Picota de Bogotá, aun maneja el poder Político y sigue controlando el erario público desde la cárcel según lo manifestado por una fuente consultada.

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Contrato by Waldyr Torres

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El artículo de 2017 donde Abelardo de la Espriella, el abogado de Alex Saab en Colombia, le deseaba lo peor a Maduro

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En 2017 un columnista del diario colombiano “El Heraldo”, Abelardo de la Espriella, escribía un artículo de opinión en este periódico, titulado “Muerte al tirano”, en el que, tras la salida de la cárcel del opositor venezolano Leopoldo López, criticaba la violencia y “la servicia empleadas por la narcodictadura de Nicolás Maduro contra el pueblo venezolano”.

Hasta ahí, todo normal, pero, tras criticar al propio Gobierno de Colombia por responder a los ataques de Venezuela con “insulsas y desabridas notas de protesta, para no molestar a los señores de las Farc (socios de los chavistas), a quienes no les interesa que Maduro, Diosdado y compañía salgan del poder”, escribía palabras que a muchos le resultaron tenían un tono magnicida.

Pudiera pensarse de cualquier otro pero no de alguien que ha sido abogado y asesor en Colombia de Alex Saab, el llamado testaferro de Maduro, a quien al parecer continuaría asesorando.

Producto del artículo, las críticas no se hicieron esperar y la presión se fue haciendo cada vez mayor hasta que el propio columnista decidió renunciar a su colaboración con el diario.

El director del periódico, Marcos Schwartz, había hablado con De la Espriella para comunicarle que el artículo “no encajaba con los principios del periódico” y que lo más conveniente era que dejara de publicar la columna.

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Así abogados de Alex Saab logran obtener información secreta del sistema financiero colombiano

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La defensa de Álex Saab obtuvo acceso a datos confidenciales de la banca colombiana, reportó el diario El Tiempo. Los abogados del llamado testaferro de Nicolás Maduro usarán esa información en el juicio que se le sigue a Saab en Colombia.

En ese país, Saab es acusado de haber sacado del país cerca de 16,4 millones de dólares. Lo hizo simulando la figura del reintegro de exportaciones que  habría hecho principalmente a Venezuela. Las hizo a través de una empresa llamada Shatex, de la cual poseía el 84% de las acciones.

La Fiscalía sostiene que las exportaciones habrían sido ficticias. Se habla de una manipulación de  contabilidad y ocultamiento de su realidad económica de Shatex que creció casi un 1000% en un breve período de tiempo.

Para preparar su defensa, un juez constitucional le garantizó a los representantes legales de Saab acceso a los Reportes de Operaciones Sospechosas. Esos son informes de inteligencia del sistema financiero colombiano que funcionan como alertas.

Guillermo Puyana, penalista experto en delitos financieros, sostiene que el acceso que se le garantizó a los abogados de Saab sobre esos datos confidenciales de la banca colombiana va en contra de la ley.

“Los ROS no tienen valor probatorio…solo son un criterio orientador exclusivo para la Unidad de Inteligencia y Análisis Financiero (Uiaf) y para la Fiscalía”, describió Puyana.

En su criterio, el juez de control de garantías debió negar el acceso a esa información. Y es que la defensa piensa darle dar un uso que la ley excluye.

“Si esa información no tiene valor en juicio, entonces hay que ver cuál es el verdadero objetivo de vulnerar el sistema de manera tan grave ”.

Además, sería un daño al sistema bancario, de cara a escenarios internacionales; opinión que comparten expertos en inteligencia financiera consultados por El Tiempo.

El defensor de Saab,  Camilo Bocanegra  había pedido, sin éxito a un ministerio, a la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales  esa información. En la audiencia, dijo que los datos son necesarios y pertinentes para defender a su cliente, hoy preso en Cabo Verde.

“La información reservada se requiere para desarrollar nuestra teoría de defensa y para el dictamen forense contable que se va a presentar como prueba en el juicio oral”, señaló  Bocanegra en la audiencia.

Es decir pretende usar los datos confidenciales de la banca colombiana de una manera que no está contemplada en la ley.

Con información de El Tiempo.

Vía Primer Informe

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